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美国和印度两国探测器将在一周内分别抵达火星

来源:未知  时间:2014-09-18

原标题:火星一周内将迎来两位地球“来客”

新华网华盛顿9月17日电(记者林小春)今后一周,火星将相继迎来两位地球“来客”。美国航天局17日说,美国“火星大气与挥发演化”探测器将于21日进入火星轨道;紧接着的是印度“曼加里安”号火星探测器,它将于24日抵达。

“火星大气与挥发演化”探测器去年11月中旬发射升空,已在太空飞行10个月,旅程约7亿公里。“截至目前,这个探测器的表现一切都好,”项目经理戴维·米切尔当天在一份声明中说,“我们的团队、飞行系统和一切地面仪器都准备好等待它进入火星轨道。”

按照美国航天局的计划,“火星大气与挥发演化”探测器将于21日21时50分左右(北京时间22日9时50分左右)开始入轨操作。首先,探测器上的6个制动推进器全部短暂点火,让探测器稳定下来,然后再次点火以降低探测器的速度,让探测器进入一个临时的椭圆形轨道,探测器将在这个轨道上试运行6周时间。其间会有一颗彗星于10月19日近距离掠过火星,探测器会忙中抽闲观赏这难得的天文秀。

“火星大气与挥发演化”探测器最终会进入周期为4.5天的火星轨道,进行长达一年的对火星上层大气的考察。项目首席科学家、科罗拉多大学的布鲁斯·贾科斯基说,这一探测器将专注于研究早期火星上的水和二氧化碳消失之谜,这些问题对了解火星的历史、气候以及火星上存在生命的可能性十分重要。

“火星大气与挥发演化”探测器重2.45吨,大小相当于一辆公交车,它携带了8件仪器,整个项目耗资超过6.7亿美元。

印度的“曼加里安”号火星探测器比“火星大气与挥发演化”探测器早约两周发射,它携带4台科研设备和一架照相机,将分析火星大气和地质等方面特征。按计划,它将于9月24日进入火星轨道,这也将是抵达火星的首个亚洲国家的探测器。

目前正在火星轨道上工作的共有3个探测器,分别是美国2001年发射的“奥德赛”、2005年发射的“火星勘测轨道飞行器”、欧洲2003年发射的“火星快车”。此外,美国2003年发射的“机遇”号和2011年发射的“好奇”号火星车也在火星上工作。

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